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Impressions sur le Evil Following 29

Impressions sur le Evil Following 29

Bon, ce n’est pas très évident de demander à un rider sponsoriséde livrer un compte rendu sur son matos en toute objectivité. Mais c’est sans compter sur l’esprit aventurier et insouciant de Rodolphe qui livre aujourd’hui ses impressions sur son Evil Following.

Textes & images: Rodolphe Pasciuto

Mon expérience sur les tailles de roues est un petit peu à contre courant. En 27.5 pour ma 1ére année en pro (chez Intense avec le Tracer 275), je suis repassé au 26 pouces avec Evil Bikes et le Uprising avec lequel j’ai pu prendre mes marques tout au long de l’année. Sauf que quelques jours avant mon départ pour l’Islande, je tombe lourdement et endommage mon cadre (et pas moi heureusement..). Après en avoir discuté avec Evil, c’est le Following qui est arrivé en 2/2 chez moi, 48h avant le départ, accompagné des équipements spécifiques de mes autres partenaires qui ont réagi aussi au quart de tour pour que je puisse remonter le nouveau cadre (E13, Hope France et Hutchinson)

rodolphe pasciuto evil following
Il était donc là, flambant neuf, je n’avais encore jamais fait passer par la porte des roues aussi grandes. La finition du cadre (passage interne des gaines, protections intégrées du down tube et du hauban, une géométrie et cinématique hyper optimisées) est assez magique, mieux encore que sur le Uprising.

evil following 29 orange

D’un point de vue pratique, malgré les critiques encensant le Following dès sa sortie, j’étais à la fois très curieux de découvrir ce 29 pouces à la géométrie ultra agressive et en même temps je me voyais déjà en train de le dire : « ça va être dur sur de sauter et d’engager les portions très technique, difficile de rouler en 29 avec un si petit débattement, 140/120mm ça va coincer etc… »

Pour me faire la main et une idée objective,  j’avais plutôt un bon programme devant moi: 1 grosse session DH le soir même puis, dès le lendemain, 1 mois de ride en Islande à parcourir l’île de long en large.

Dès les premiers tours de roues, j’ai été totalement déstabilisé. Passer du 26″ au 29″, c’est un peu comme passer du ping pong au tennis, j’ai dû retrouver mes repères ! Première modification pour être bien et rassuré, impossible de garder mon cintre en 760mm, il faut plus grand, c’est à croire que plus les roues sont grandes, plus le cintre doit être large !

evil bikes following size M
Le temps passe et me voilà 5 semaines plus tard, fraichement rentré avec un peu plus de 1 000km parcourus, au travers de routes, pistes, singles tracks et autres trails… Simple manque à l’appel, je n’aurai pas eu le temps de l’essayer en bike park sur de gros sauts.

En route et piste, rien à dire, ce bike est une vraie mobylette, son amortisseur Monarch Debonair bloqué vous monte sans problème à l’allure souhaitée.

rockshox-monarch-debonair

J’ai passé de nombreuses heures à rouler sur de longues distances et la position est très bonne. Par contre, à la montée sur chemins raides, ce n’est pas la même histoire. Ce n’est pas vraiment prévu pour monsieur tout le monde, surtout avec une monte pneumatique « sérieuse ». L’inertie des roues en 29″ à basse vitesse en fait un vélo lourd et physique, il vaut mieux le savoir et avoir la caisse pour grimper facile et longtemps.

Par contre, en chemin typé enduro, vous lancez ce grand-Bi en deux coups de pédales et le voilà qui s’amuse à survoler le trail à vitesse grand V. Tout de suite, on remarque une stabilité et une accroche sur l’angle du vélo hors norme.

hutchinson toro 2.35

Cela met immédiatement en confiance et permet des folies que jamais vous n’oseriez avec un 26″. On se surprend à passer plus vite, plus fort, plus propre. Malgré une maniabilité forcement moindre et des trajectoires de courbes complètement différentes et linéaires, ce bike est super joueur. Jouer dans les pif-pafs est un vrai plaisir, il relance super bien, se pose en manual ultra facilement. Vous pouvez lancer à tout moment Scrub, whip ou autre délire, avec ce bike c’est possible. Malgré ce profil joueur, à grande vitesse, son comportement reste très sain et stable, le vélo ne bronche pas d’un millimètre, la suspension et son système Delta fonctionnent toujours aussi bien !

delta system evil

Avec ce vélo, impossible de s’imaginer en 120mm à l’arrière, cela ne choque et gène pas du tout, il reste juste après le ride quelques traces de pneu sur le tube vertical… Attention à ne pas aller sur des extrêmes en largeur (jantes & pneus).

Dans l’ensemble, c’est vraiment une surprise. J’étais comme beaucoup d’entre vous venant du freeride et Dh, adepte du 26, et ce vélo m’a fait (malheureusement ou heureusement je ne sais pas trop ) réfléchir sur la pratique et l’accessibilité des trails en 29 pouces. Depuis mon retour sur Chambéry, j’ai pu tester mes trails préférés, engagés et aux épingles sévères et il passe bien partout. Il semble même parfois garder sa vitesse lui permettant ainsi de relancer plus facilement.

Comme je le disais plus haut, je n’ai pas pu essayer le Following en bike park ou sur des gros spots creusées. Il faut bien évidemment prendre ça avec des pincettes car il ne serait pas du tout dans son programme annoncé mais avec une telle géométrie, il le permettrait certainement. Des quelques sauts effectués, je le vois déjà pouvant se faire satelliser sans trop de problèmes… Il faut juste garder en tête qu’il ne s’agit que d’un 140/120mm et qu’il ne devrait pas aimer trop longtemps les bonnes grosses doubles creusées dans le jardin de papy et mamie… Cela tombe bien, le Evil Insurgent en 27.5 vient de sortir :)

evil bikes 29

En conclusion, ce bike est une vrai bombe et je le conseillerai aux amoureux de belles pièces et aux riders confirmés qui engagent autant pour le fun qu’en race. Ce n’est sans doute pas l’arme ultime pour s’amuser facilement en rando le week-end mais il reste un super bon compromis si vous cherchez un vélo frais en All-Mountain et capable de tailler les arbres de temps en temps en enduro !

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