Tests et Essais
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Compte rendu: test du Canyon Spectral AL 9.9 EX

Compte rendu: test du Canyon Spectral AL 9.9 EX

Voilà, on y arrive enfin, voici le compte rendu de nos quelques sorties animées au guidon du Canyon Spectral 29 pouces. Pour cela, Canyon nous a confié la version 9.9 EX qui est la version la plus rock’n roll du Spectral en 29 pouces – EX étant notamment l’indicateur ‘enduro ready’ sur d’autres modèles.

Si nous avons demandé à tester le Spectral en 29 pouces, c’est pour une raison assez simple. Nous n’avons pas trop compris pourquoi, dans une grande majorité, le 29 pouces a été massivement relégué (à cause du 27.5) à un usage cross country / compétition dans les gammes de nombreuses marques. L’occasion était donc très tentante pour nous de voir ce que peut apporter un VTT de ce format dans un usage loisirs, fait de bonnes sorties entre amis à s’amuser et se chasser, aussi bien en montée qu’en descente et aussi à cruiser tranquillement entre 2..

EN STATIQUE

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Ce ne sont pas les roues en 29 pouces qui vont réussir à modifier le design actuel des Canyon. Il y a 5/6 ans, les Canyon ressemblaient un peu à des fer à repasser. Aujourd’hui, avec un dessin facilement reconnaissable avec ses traits tendus, le Spectral a une belle allure et ce modèle 9.9 EX a été choisi par la marque pour accueillir une couleur spéciale, le Whiskey Brown. Chaque année, Canyon permet à ses designers de se lâcher sur des couleurs de cadre. Notre VTT en a été l’heureuse victime car cette couleur [marron - or] a le double mérite d’être originale et de proposer pas mal de jolies nuances en fonction de l’exposition à la lumière. Pour les sceptiques, la version noire classique est disponible.

canyon spectral AL 9.9 EX

ÉQUIPEMENTS

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On va faire comme au restaurant. Pour bien apprécier un plat, il faut savoir quand même combien il coûte avant de dévorer. Voici le menu contre le chèque de 3 399€. Comme d’habitude, avec le mode de vente direct aux riders, on n’est pas loin de l’orgie. Petit imagier des principaux composants…

transmission sram x01 32 dentsTransmission FULL SRAM X01 avec un 32 dents à l’avant et la cassette en 11-42 traditionnelle du groupe. 32 dents à l’avant, pas forcement rassurant en fonction de la tonicité du parcours et de ses cuisses ?

cane-creek-db-inlineLe DB Inline a été choisi sur ce montage, et comme tout Cane Creek qui se respecte, les réglages sont nombreux et réclameront une attention particulière

renthal fatbar 780Modèle haut de gamme, le 9.9 EX oublie les composants maison pour un très généreux cockpit Renthal avec la fatbar en 780mm !

sram guide RSOn attaque la rubrique SRAM avec les freins Guide dans leur version RS, avec des disques en 200/180.. de quoi voir venir

maxxis pneus vttOn pourrait presque croire à des roues composite mais les ROAM 50 sont en alu et légères – rien d’incompatible !, surtout accompagnées de ce train roulant (on va bien y revenir plus bas)

mud guard canyonLa pike en 29 pouces / 140mm est là et cerise sur le gâteau, le bavoir.. heu le garde boue Canyon est offert

MISE EN SELLE

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Avec un vélo vendu par correspondance, tout démarre par l’ouverture du carton. On a trouvé le Spectral tout monté, à l’exception de sa roue avant, du cintre à refixer sur la potence et du remote de la tige de selle Reverb. Les suspensions arrivent avec des settings par défaut mais pas chargées en air… Un coup de gonflette plus tard, on s’assoie enfin sur le vélo pour découvrir un cadre plutôt compact, cour et monté sur grandes roues.
Très surprenant ! On est positionné assez droit, et le cintre Renthal apparait aussi gigantesque que ses 780mm ne le laissaient prévoir. Imaginez-vous au baby-foot entrain de manœuvrer votre gardien et vos attaquants en même temps, ça donne à peu près pareil en empoignant la fatbar. C’est parti pour le tour de réglages et les sorties

EN GÉNÉRAL / DANS LE DESCENDANT

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Au temps le passage du 26 au 27.5 peut (parfois) laisser septique sur les apports du changement de tailles de roues, au temps le 29 pouces offre un vrai dépaysement. Pour commencer et évacuer nos doutes lors du déballage, la position sur le vélo offre une position très confortable et bien moins typée ‘race’ que le EX de la version ne laisse l’entendre. Ensuite, avec son train roulant plutôt léger, le Spectral ne se fait pas prier pour se mettre rapidement en mouvement et le DB Inline avec ses réglages dans tous les sens (compression & rebond >> +/-) permet d’obtenir un vélo à la suspension arrière sérieuse, dynamique et aidant au pédalage. On a bien l’impression d’avoir 130mm sous les fesses, pas plus, pas moins.

quentin-action
Addition de l’effet des grandes roues et des recos Canyon sur le réglage du DB Inline, l’amortissement se révèle donc ferme sur les petits chocs et utilise une bonne partie de son potentiel dans du plus cassant ou lors de réceptions, mais toujours avec fermeté. Pas mangeur de débattement pour 2 sous, le Spectral s’écarte du comportement de vélos dotés du même type de suspension arrière, souvent moins toniques que lui.

Le Spectral 29 a vite évacué les préjugés sur le manque de maniabilité du 29 pouces. On a eu besoin de 2 petites sorties pour bien maitriser l’engin (et la largeur du cintre) sur les singles proposant une succession de petits virages serrés car c’est un fait, à notre niveau, on arrivait plus vite que d’habitude et on ne voudrait pas faire passer notre manque d’anticipation pour un défaut de dynamisme ou bien laisser penser à une certaine paresse du vélo à se faire bouger et placer correctement en virage.

Nous avons tourné essentiellement en sous-bois et sur des terrains meubles. Dans le descendant avec des zones cassantes ou avec des cailloux, le vélo nous a mis plus sur notre réserve avec une petite tendance à nous embarquer, cette sensation parfois de moins contrôler sereinement sa ligne. Les Guide RS avec le rotor de 200mm à l’avant étaient là pour calmer les ardeurs avec un touché plutôt doux et un freinage franc et efficace.

COMPORTEMENT EN MONTÉE

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On vous a déjà vendu la mèche, le vélo aime grimper. Les roues en 29 pouces aident bien à avaler les parties techniques (petits obstacles, passage de racines), la Pike à l’avant ne yoyote pas trop (et peut se bloquer de toutes les manières) et à l’arrière, ça ne pompe pas, si bien que nous n’avons utilisé le mode « climb » de l’amortisseur que lors de montées sur bitume.

montée-vttVeste Alpinestars, Sac Shimano Unzen 4, short TLD, mollets flatteurs, chaussettes Decathlon ^^

C’est le moment de vous parler du 11 vitesses SRAM – un régal de douceur dans le passage des vitesses, loin devant notre transmission en 1×10 avec un pignon 40 dents installé sur le vélo de la maison. Le plateau en 32 dents nous a parfois fait péter le cardio mais nous semble globalement bien adapté à des parcours mixtes. Notre terrain de jeu offre une succession de petits dénivelés – un passage en moyenne montagne nous ferait passer sur un 30 dents pour être plus tranquille.

A REVOIR

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On arrive au niveau d’une très grosse contrariété: les pneus. Le dynamisme du train roulant est essentiel et on peut comprendre que pour préserver le rendement du vélo, Canyon a choisi des pneus très roulants avec un Maxxis Ardent à l’avant et un Maxxis Ikon à l’arrière. Le rendement est forcement bon et le grip correct (merci le 29 pouces à l’avant) sur sec ou meuble bien tassé.
Mais dès que la pluie pointe le bout de son nez, que la boue est là, ça devient franchement flippant. Le Ardent à l’avant est plus que flou là où l’Ikon à l’arrière se noie dans le moindre centimètre de boue.

pneus maxxis ardent ikon
En plus, dans ce souci du meilleur équilibre poids / grip, nous avions imaginé que le vélo serait livré directement monté en tubeless, les pneus et les jantes étant tubeless ready. Loupé, en faisant le constat après la 1ére crevaison. Pour info, le kit tubeless (valves + liquide anti crevaison) est en option lors de la commande du vélo.

roues vtt ust tubeless
Pour finir le rayon « gnark gnark », on pose un bémol sur les protections placées sur le cadre. Celle des bases est très légère et en plastique dur, si bien que parfois, l’arrière du pied en pédalant l’embarque et la fait claquer. Le grand film transparent sous le tube diagonal de son coté se sent un peu seul. On aurait aimé en voir plus pour protéger la peinture très brillante qui, vous l’imaginez, n’apprécie que moyennement les frottements et éraflures.

protections cadre vtt canyon

L’ESSENTIEL

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Quand on roule un 29 pouces ponctuellement, on peut être inquiet à l’idée de perdre ses repères, son coup de guidon, bref, de devoir un peu réapprendre à rouler. Le Spectral détricote facilement ces idées et confirme tout le bien-fondé d’un bon 29 pouces bien équipé: il est plaisant à emmener, prévisible et stable, et permet de passer ou d’enrouler facilement tous les petits obstacles. Il ne ferme pas la porte à plus d’engagement avec un coté joueur qui se révèle quand on tape dedans. Là-dessus, c’est une vraie bonne surprise et sur nos terrains de jeu francilien (forêts de l’ouest parisien, vallée de chevreuse..), ce mix 29 pouces – 130mm colle vraiment bien au programme de ce type de contrées.

Testé cet hiver, nous n’avons pas eu l’occasion de l’emmener sur des pentes plus importantes et rocailleuses plus au Sud – c’est sans doute là que le 9.9 EX pourrait être un peu plus délicat à manœuvrer avec son débattement pas si grand que ça et avec sa monte pneumatique de série. Ceci dit, avec des pneus plus agressifs, quitte à perdre un peu de dynamisme au pédalage, le vélo pourrait prendre un autre visage et offrir plus de certitudes dans ce contexte.

INDICATEURS

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En taille M
Angle de direction: 67,9°
Angle tube de selle: 74°
Longueur des bases: 445 mm
Empattement: 11145 mm
Reach: 419
Stack: 624
Poids: 12,8 kgs

SHOPPING LIST

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Cadre: Spectral AL 29
Amortisseur: Cane Creek DB Inline
Fourche: Rockshox Pike RCT3 Solo Air
Transmission: SRAM X01 / pédalier SRAM Carbone + antiD E13 XCX+
Freins: SRAM Guide RS
Roues: SRAM ROAM 50 Pneus: Maxxis Ardent Exo en 2.40 (avant), Maxxis Ikon EXO TR 2.35 (arrière)
Cockpit: Renthal Fatbar 780 mm + Potence Renthal Apex
Grips: Ergon
Tige de selle télescopique: Reverb Stealth
Selle: SDG

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There are 2 comments

  • CALI dit :

    Merci pour ce petit compte rendu qui correspond tout à fait aux premières impressions que j’ai pu ressentir sur ce vélo… Une petite erreur toutefois dans votre descriptif, la transmission n’est pas en Sram X1 mais en X01…

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