Tests et Essais
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Test du Rose Granite Chief 2013 – Special Edition

Test du Rose Granite Chief 2013 – Special Edition

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[tab title="ROSE + GRANITE CHIEF"]
On ne croise pas des vélos Rose Bikes tous les jours en France, c’est certain. Mais la marque de VPC allemande commence à montrer de sérieuses ambitions en dehors de son pays d’origine, avec une team enduro / 4x et une présence régulière sur les salons et les évènements internationaux.

Le Granite Chief est un vélo dans la force de l’âge, apparu en 2010 dans le catalogue de Rose, avec à l’époque un profil de gros baroudeur – un bon all-mountain aujourd’hui. Malgré son âge (et oui, 3 ans dans le VTT, c’est énorme), il n’a pas oublié de se mettre au goût du jour (douille conique, axe arrière en 142×12…). C’est la série « Special Edition » que nous avons eu en test.

On commence les illustrations avec des petits bouts du vélo. La marque a réussi à « brander » (pardon du langage publicitaire) son VTT sans en faire trop. C’est vrai qu’il y a de quoi encore informer bon nombre de riders de l’existence de la marque. Alors, sur ces vélos, elle s’affiche bien visiblement mais sans trop en faire non plus.

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[tab title="REVUE D'EFFECTIF"]

Tout d’abord, et c’est indéniablement le commentaire que nous avons le plus entendu, le Granite Chief présente bien, même très bien. La peinture bi-ton, mate, est très sympa – originale sans être extravagante.
En taille L, l’empattement du vélo est indiqué à 1144mn – avec un angle de direction à 68° et des bases en 425mn. On est plutôt dans des mensurations dans l’air du temps.

rose all mountain bike

Il a indéniablement une belle carrure, avec des tubes droits sans fantaisie et des énormes pneus Schwalbe Hans Dampf qui participent grandement à sa bonne assise sur le sol. Coté suspension arrière, il exploite du grand classique, une suspension de type horst-link / four bar linkage qui s’intègre avec cohérence dans le design du vélo. En voici quelques détails.

four bar linkage suspension rose

Les suspensions sont gérées par Fox avec un duo Talas 120-150 / Float équipé du CTD avec commande au guidon, cette fameuse commande, inspirée par Scott, permettant de jouer simultanément sur les réglages de la fourche et de l’amortisseur – on y reviendra plus longuement après.

Coté équipement, si vous êtes allergique à Shimano, passez tout de suite votre chemin sous peine de vous sentir mal. Du Full XT en triple coté transmission (XTR pour le dérailleur arrière), des freins XT également généreusement équipés de galettes en 200mn à l’avant et 180mn à l’arrière, ce Special Edition ne fait pas les choses à moitié quand il s’agit d’être sérieux.

transmission vtt shimano xt xtr

Dans la même veine rassurante, le vélo est équipé d’une tige de selle téléscopique, une rockshox Reverb avec sa commande au guidon. Justement, de ce coté là du vélo, les périphériques sont confiés à Easton avec un combo cintre / potence Haven en alu (cintre de 710 mn).

Pour finir le tour du propriétaire, les roues sont des DT Swiss M1700, tubetype.

Aussi, vous devez savoir que contrairement à de nombreux modèles, cette série spéciale n’a pas le droit au programme de customisation qui permet à chaque futur acquéreur d’un Rose de choisir ou d’adapter ses composants, à gamme équivalente ou en upgrade. Ce principe de customisation est vraiment super intéressant (à voir par exemple sur l’Uncle Jimbo, le grand frère du Granite) même si l’équipement ici ne souffre pas la critique.

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[tab title="COMPORTEMENT"]

Le Granite Chief est un vélo sur lequel on rentre dans la suspension. Phénomène presque étrange, en se posant sur la selle, c’est comme si la fourche et l’amortisseur avait décidé de travailler de concert.. Vous vous imaginez chez Ikea entrain de tester des canapés et vous dire « ha, celui là, on est bien dedans ». Et bien, ça fait le même effet.

On a rarement eu un vélo avec des suspensions aussi bien réglées en sortie d’usine. Le duo Fox CTD travaillent sur tout le débattement prévu, sans exagération par rapport à ce qui est nécessaire, et en harmonie. Selon la marque, hormis des réglages de bon sens (2 types de réglages par défaut > et < à taille L / 75kg), on a affaire à du Fox sans set up particulier.

ça marche tellement bien que l’on va vous présenter nos notes de roulage en suivant les 3 positions du CTD – Climb / Trail / Descente.

Climb

Le Granite Chief, contrairement à ce que sa bonhomie laisserait penser, n’est pas un boulet dans les cotes. Il enquille même les difficultés avec une certaine allégresse – le 3×10 (en 24/32/42) aide clairement à la tâche. Les suspensions ne sont pas non plus étrangères à ce bon rendement, le CTD offrant ici toute sa praticité pour venir contraindre la prise de débattement en position « Climb ». Les relances en danseuse sont agréables à mener.

CTD climb

Trail

Vous ne prendrez pas le Granite Chief pour attaquer des chemins de campagne en ligne droite le nez dans le vent. Vous n’avez pas une grosse pêche, il ne vous aidera pas spécialement non plus à mieux avancer. Mais dès lors qu’il s’agira d’arssouiller un single et de « taper dedans » (en collaboration avec votre cardio), le vélo se réveillera aussitôt et s’amusera à avaler le chemin avec efficacité, confort et surtout beaucoup de tolérance. La géométrie du vélo et le train roulant sont hyper rassurants et vous permettent d’engager avec sérénité – avec une bonne répartition des masses sur l’avant du vélo.

rose granite chief main

On a repéré malgré tout un petit quelque chose : la suspension arrière a tendance à ne plus savoir comment réagir lors des successions rapides de petits chocs à vitesse soutenue. Rien de bien méchant mais surprenant dès lors qu’elle nous a toujours démontré par ailleurs une bonne progressivité et sa générosité à vouloir tout absorber vaillamment.

Descente

Même constat que plus haut, la principale qualité du vélo est d’être rassurant et de ne pas être traitre dans ses réactions. C’est typiquement le genre de vélo qu’il faut confier à des riders qui cherchent à progresser et à gagner en confiance. Il conserve son assiette sur les sauts et est tolérant en réception. Petit revers de médaille, sans faire de parallèle avec la maniabilité d’un semi-remorque, il faut bien le faire rentrer dans ses trajectoires sous peine de systématiser un style « un peu large ». Une potence un peu plus courte (70mn en cible) doit pouvoir gommer cela.

Descent rose granite chief

Pour finir, impossible de faire l’impasse sur la partie freinage. Les Shimano XT sont toujours une référence pour les riders qui cherchent des freins au toucher soft. Mais attention, Rose a pris cette habitude d’être très généreux sur les freins. Alors, malgré la progressivité des XT, il faut faire attention sur les premiers rides car les 200mn à l’avant surprennent par leur capacité à planter le vélo d’un trait.

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[tab title="LES SATISFACTIONS"]

A coté du bon comportement général, il y a aussi…

La prise en main du CTD

Pas vraiment convaincu lors de l’essai du Pivot, équipé d’une fourche en CTD, notre avis a (vraiment) changé.
D’une part, la fourche ne donne plus l’impression de plonger exagérément. Encore une fois, on utilise pleinement le débattement mais sans perdre en rendement. D’autre part, la manette au guidon qui synchronise la fourche et l’amortisseur est un régal à utiliser – mais pourquoi l’avoir faite aussi grande (ou moche – au choix).

fox CTD

Le train roulant

Le duo DT Swiss M1700 associé aux Schwalbe Hans Dampf correspond bien à la philosophie du vélo : du costaud qui ne pose pas de problème. Un bon roulement, un silence royal, un bon grip, pas de crevaison – nous nous sommes concentrés sur d’autres choses lors des essais. Un bon signe !

dt swiss m1700

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[tab title="LES DÉCEPTIONS"]

Il en faut toujours…

Le poste de pilotage

Faut-il un permis avion ou a minima un sérieux diplôme d’ingénieur pour avoir le droit de rider ce vélo ??

C’est la première réflexion qui nous est venue en enfourchant le VTT ! Il y en a partout, commandes, gaines… et Rose arrive malgré tout à proposer quelque chose d’assez ergonomique.. dès lors que vous avez tout repéré. Commande de tige de selle télescopique à droite, l’énorme commande du CTD à gauche, les shifters Shimano qui auraient pu se passer des indicateurs de vitesse… il n’y a plus un poil de place sur les 710mn du guidon Easton Haven.

Aussi, et c’est une affaire de style, le choix de la potence Easton grise / capot noir est assez contestable au niveau du design.

cockpit with easton handlebar

Autre déception cosmétique, la peinture est très fragile, regrettable d’autant que son aspect mat est plutôt réussi. Les frottements sur un vélo sont inévitables – notamment sur les bases arrières – mais il y a sur ce Rose une vraie sensibilité sur ce point. Peut être que l’anodisation noire (disponible sur ce cadre) serait de meilleure composition.

rose default paint

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[tab title="VERDICT"]

Le bilan est positif et efface bon nombre de nos préjugés. Pour commencer, le Granite Chief est un vélo séduisant contrairement à la manière dont il est présenté sur son site internet – où les photos ne le mettent clairement pas en valeur. La séduction a lieu également en pédalant où il fait preuve d’une belle générosité, à tout point de vue. C’est vraiment le genre de VTT qui mérite son titre « all mountain », un VTT dégourdi qui ne rechignera pas, vu son équipement, à aller passer quelques vacances dans les Alpes et à avaler beaucoup de dénivelés (dans les 2 sens).

Coté équipement et rapport qualité / prix, à moins de 3 100€ livré, Rose chasse directement sur les terres de Canyon. Le  sans-faute n’est pas loin, il peut y avoir débat sur l’utilité de la transmission en 3×10. Aussi, les plus exigeants pourront facilement décharger le poste de pilotage et procéder à quelques ajustements (changement de selle ou passage en 2 plateaux) en fonction de leurs habitudes.

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[tab title="SHOPPING LIST"]

rose granite chief main

Cadre : ROSE Granite Chief 2013
Fourche : Fox Talas 32 Fit CTD / 15 QR
Amortisseur : Fox Float CTD
Roues : DT Swiss M1700
Pneus : Schwalbe HansDampf SnakeSkin, Tubeless ready
Pédalier : Shimano XT
Cassette : Shimano XT
Dérailleur avant : Shimano XT – direct mount
Dérailleur arrière : Shimano XTR shadow plus
Freins : shimano XT / 200mn avant – 180mn arrière
Tige de selle : Rockshox Reverb
Cintre : Easton haven / 711mn
Potence : Easton haven
Grip : Ergon GA1 Evo
Selle : Rose

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